La Segunda Guerra Mundial dejo tras de si un rastro de devastacion como ningun otro conflicto del siglo XX. Mas de 55 millones de seres humanos murieron a lo largo de la confrontacion, de los cuales, la mitad correspondio a la URSS. Le seguirian Alemania y Polonia, pero fue esta ultima nacion la que en terminos relativos experimento mayores perdidas y en la que se produjo el mayor numero de victimas civiles: el 95% del total. Si se compara con el escaso 5% de civiles que perecieron en la Primera Guerra Mundial, el desastre adquiere pleno significado. A los terribles datos de mortalidad hay que añadir el numero de heridos, que alcanzo los 35 millones, y desaparecidos en tono a los 3 millones.

De todo ello se deduce una nueva dimension de la catastrofe: el profundo impacto de la mortalidad entre la poblacion civil, que represento algo mas de la mitad de las vistimas totales. De este modo, la SGM comporto la desaparicion del concepto tradicional de retaguardia, e inauguro una nueva era en la que los conflictos belicos tendrian en la poblacion civil sus principales victimas.

Las poblaciones de la retaguardia fueron sometidas a bombardeos sistematicos, que pretendian aterrorizar y acabar con su capacidad de resistencia. Asimismo se buscaba destruir la organizacion industrial y economica del enemigo, y debilitar su potencial militar.

Esta capacidad mortifera de la guerra se explica, no solo por la sofisticacion del armamento, sino por su dimension de guerra total, y por el caracter de las ocupaciones nazi y japonesa, que comportaron el asesinato, la deportacion, el exterminio y el genocidio de la poblacion, asi como la practica del terror y la violencia sistematica.

En la posguerra tambien es necesario constatar el elevado numero de victimas indirectas que se produjo a causa de la desnutricion, las heridas y la irradiacion de las bombas atomicas. Asimismo, despues de 1945 continuaron los desplazamientos de poblacion. Entonces se vincularon a la liberacion de prisioneros y de trabajadores forzados que retornaban a sus paises. Tambien se relacionaban con las modificaciones de las fronteras y lasexpulsiones de minorias etnicas como consecuencia de la configuracion de nuevos estados a partir de los acuerdos de paz.

Cerca de 30 millones de europeos deambularon por el continente en la inmeidiata posguerra, colaborando en crear una sensacion de caos e incertidumbre, sobretodo en europa central y oriental. En asia cerda de 7 millones de japoneses tambien fueron repatriados desde corea y china hacia el archipielago al que habia quedado reducido el nuevo japon.


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